Jeg har levd mesteparten av livet mitt med en litt off-center overleppe. Det er en del av hvem jeg er. Jeg var ikke født med det, skjønt - det skjedde fordi da jeg var ni år gammel, ble jeg angrepet av en slektnings hund, som tilsynelatende hadde en smak for små jenters øvre lepper. Selv om de nøyaktige detaljene i prøvingen fortsatt er en uskarphet, har en hurtigtankende nødsituasjonssutring gjort for å stoppe blødningen forlatt meg med en merkbar, klumpete arr som jeg ikke kan si at jeg noensinne har hatt stor oppmerksomhet på; det er ikke før "Instagram sminke" trenden tok tak.

For to år siden, som Instagram utviklet seg til en kurert kilde til perfeksjon i hvert hjørne av livsstilens rom - fra mat til å reise til skjønnhet (ekstrem kontur, lip fyllstoffer) -Jeg begynte å føle meg selvbevisst av ansiktet arr for første gang noensinne. Det er det nøyaktige motsatt av det jeg ser spredt gjennom hele fôret mitt: Ufullkommen. På en gitt dag gir en rulle gjennom Instagram et bilde etter bilde av influencers som serverer sitt beste utseende. Og selv om deres innflytelse gir en inspirasjonskilde, på et dypere nivå, gjorde det meg langsomt tvil om min egen skjønnhet. Bildene jeg var rask til å dobbeltklikke på, de med plump pouts og teksturfri hud, viste hva jeg kunne ha sett ut som om en hund ikke hadde blitt bitt av en del av leppen min. Ved 25 hadde jeg allerede levd med arret i 16 år, men jeg måtte plutselig lure på: Kan fyllstoffer være svaret for meg også?



Før jeg hoppet i en dermatologistol, gikk jeg for å se en plastikkirurg for å finne ut hva som kunne gjøres for å kirurgisk reparere overlipen min og få den til å ligne den jeg var født med. Da jeg satt i venterommet, nervøst leser en brosjyre om "Mommy Makeovers, " begynte jeg å føle en tvinge av frykt. Hva om jeg ikke gjenkjenner meg selv med perfekte lepper? Når sykepleieren ringte meg tilbake til rommet, monterte den angsten.

"Hvorfor er du her i dag?" Spurte hun.

Jeg fortalte henne at jeg ønsket å se om det var en måte å fikse på leppen min.

"Hvorfor vil du fikse det?" Presset hun.



"Jeg er bare nysgjerrig, " sa jeg. Som jeg snakket, vokste jeg enda mer engstelig. Sygeplejersken var ferdig med å tappe helseproduksjonen i en tablett og fortalte meg at legen ville være på kort tid, og la meg til mine egne tanker. "Jeg kan ikke vente med å høre hva de sier, " sa min mor, som kjørte meg til avtalen. Takknemlig for å ha noen i rommet til å distrahere mitt overskyet sinn, fortalte jeg henne at jeg heller ikke kunne vente, noe som førte til et øyeblikk med å reminiscing på natten hennes baby som ble brukt i ER.

«Jeg husker bare at bestemoren min ropte meg og gråt, » sa hun. Jeg hadde besøkt mine besteforeldre alene da det skjedde, og mens minnet mitt er litt uklar alle disse årene, husker jeg hendelsen i blink. Jeg bøyde meg ned for å kjære cocker spanielblandingen, sannsynligvis for nær sin snute, da plutselig ble et sett skarpe tenner lunget mot ansiktet mitt. Jeg trakk seg tilbake for å føle hundens kjeve stramme rundt overlipen min. Da det til slutt gikk løs, løp jeg på toalettet, så i speilet, og så blodet gushing fra ansiktet mitt. "Jeg husker ikke en gang å gå til sykehuset, " sa jeg til mamma.



Bare da hørte jeg en banke på døren.

Forsøk på å fikse ansiktsåret minnet meg hvorfor feilene eksisterer i utgangspunktet: å gjøre oss unike. Å fortelle en historie.

Kledd i scrubs, kom legen med munter inn i rommet og begynte sin eksamen. Da han tok et kikk på arret mitt, presset han meg også for en grunn jeg ønsket å fikse det. Jeg vet ikke, tenkte jeg, før jeg igjen angav nysgjerrigheten min. Jeg kunne ikke fortelle ham at det var på grunn av Instagram, ikke sant?

Etter det som føltes som en time, forklarte legen hvorfor såret helbredet måten det gjorde. Det viser seg at asymmetrien skyldes vevstap som skjedde da nødhelsetjenestene søkte det opp. Suturen ble påført over min Cupids bue, noe som gjør at leppen min trekker til den ene siden. Arret er klumpete tekstur er et resultat av helbredelsesprosessen, sa han. Og det var da han ga meg en sjokkerende følelse av lettelse.

"Jeg er ikke sikker på at det er noe jeg kan gjøre for å få det til å se bedre ut, " sa han. "Jeg tror ikke det er verdt det å operere."

Jeg forventet å føle meg litt skuffet over nyheten om at mine Insta-perfekte drømmer aldri ville bli realisert, men virkeligheten var at jeg var overraskende glad for å høre en styre-sertifisert plastikkirurg, fortelle meg at mine lepper skulle forbli ufullkomne. (Jeg ville ikke engang se en derm etterpå.)

Instagram (og samfunnet i stort) forteller oss at klumpete lepper, saftig hår og slanke figurer er nøklene til suksess, lykke og en overflod av "liker", men forsøk på å fikse min ansiktsarret minnet meg hvorfor feilene finnes i den første sted: å gjøre oss unike. Å fortelle en historie. Ingen andre i verden har min klumpete, asymmetriske Cupids bue, og det er en vakker, dårlig ting. Jeg ville ikke være meg uten den.

Du vet at en ufullkommenhet er verdt å holde når selv en plastikkirurg ikke vil fikse det. Legen la ikke engang meg for konsultasjonen, så jeg slår opp med denne livslesningen gratis.

Her på Byrdie, vet vi at skjønnhet er langt mer enn fletningsøvelser og mascara vurderinger. Skjønnhet er identitet. Vårt hår, våre ansiktsegenskaper, kroppene våre: De kan gjenspeile kultur, seksualitet, rase, selv politikk. Vi trengte et sted på Byrdie for å snakke om dette, så ... velkommen til The Flipside (som i skjønnhetens skjønnhet selvfølgelig!), Et dedikert sted for unike, personlige og uventede historier som utfordrer samfunnets definisjon av "skjønnhet . "Her finner du kule intervjuer med LGBTQ + kjendiser, sårbare essays om skjønnhetsstandarder og kulturell identitet, feministiske meditasjoner på alt fra lårbryn til øyenbryn og mer. De ideene våre forfattere utforsker her er nye, så vi vil gjerne for deg, våre kunnskapsrike lesere, også delta i samtalen. Pass på å kommentere dine tanker (og del dem på sosiale medier med hashtag #TheFlipsideOfBeauty). Fordi her på The Flipside , blir alle hørt.

Neste: Les hvordan en skjønnhets elsker bruker sminkerutinen for å takle psykisk sykdom.

Tags: Alicia Beauty UK, The Flipside